Mise en orbite d'un satellite "chasseur de météorites" par le Canada

Mise en orbite d’un satellite “chasseur de météorites” par le Canada

26/02/2013 – 15h00
OTTAWA (NOVOPress) – Le Canada a lancé ce lundi 25 février 2013, NEOSSat, le premier télescope spatial ayant pour objectif la surveillance permanente d’éventuels astéroïdes et autres objets menaçants, a annoncé mardi Julie Simar, de l’Agence spatiale canadienne (CSA).

« Le chasseur de météorites NEOSSat a pris son envol à bord du lanceur indien Polar Satellite Launch Vehicle depuis le Centre spatial Satish Dhawan de Sriharikota en Inde », a précisé la représentante de la CSA.

NEOSSat, un satellite de 15 millions de dollars, est mis en orbite à environ 800 km de la Terre dont il fait le tour en une centaine de minutes. De la taille d’une valise pour un poids de 65 kg,  il examinera l’espace à proximité du Soleil pour détecter les satellites et les astéroïdes difficiles à détecter depuis le sol en raison notamment de l’atmosphère terrestre. NEOSSat sera également en mesure de suivre les débris spatiaux artificiels, afin d’aider à minimiser les collisions entre ces objets.

Sa mission, bien que prévue antérieurement, est on ne peut plus d’actualité, après la chute de météorites dans l’Oural, le 15 février dernier.

Julien Lemaire

Crédit photo : Howard’s Astronomical Adventures (cc).