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Premières mesures de l’atmosphère primitive de Mars : des résultats peu concluants

Premières mesures de l’atmosphère primitive de Mars : des résultats peu concluants

28/04/2014- PARIS (NOVOpress via le Bulletin de réinformation)
Une nouvelle mesure pour détecter la présence de la vie sur la planète rouge ? La sempiternelle question de la vie sur Mars a fait son grand retour en avril 2014 lorsque des chercheurs américains brandissent une nouvelle méthode pour découvrir si oui ou non la planète rouge a un jour hébergé la vie.

En dénombrant avec précision le nombre de cratères de la région d’Aelis Dorsa, marquée d’un large écoulement d’eau il y 3,6 milliards d’années, les chercheurs souhaitaient déterminer l’épaisseur de l’atmosphère à cette époque. Plus celle-ci était dense plus l’effet de serre était favorable à l’apparition de la vie sur la planète. Suspense puis déception. Les résultats montrent aujourd’hui que l’atmosphère présente à l’époque n’y dépassait pas une pression de un à deux bars de CO2, ce qui est bien en deçà des cinq bars nécessaires pour permettre à l’eau d’exister sous forme liquide pendant plusieurs années.

Cependant, la présence d’immenses réseaux de canyons et de lits de rivières laisse encore à penser que la vie sur Mars a pu être possible, au moins sur une courte période. La question reste donc, pour François Forget directeur de recherche CNRS au Laboratoire de météorologie dynamique (LMD), grande ouverte.

Image de la planète Mars obtenue en 1980 à partir de la sonde Viking.Crédit : NASA via Wikipédia (cc).